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何かと心配になりやすい元セラピストがメンタルヘルスについて考えるブログ

「若者よ、手軽に頭を良くしたいならココアを使うのだ!」っていう研究のお話です

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こんにちは、なすびです。

 

ココアといえばカカオフラバノールといったポリフェノールが豊富なことに加えて、食物繊維もセットで取れちゃう優良食品なんですが、血管のアンチエイジングに使えることで何かと有名だったりします。

 

カニズムとしてはカカオフラバノールが血管の拡張を促して血流を改善し、血圧を下げてくれる働きがあるとされてるんですが、実は脳の血流も良くする効果もあるため記憶力やワーキングメモリーといった認知機能も改善してくれると考えられてたりもするんですね。要するにココア飲むと頭が良くなる可能性があると。

 

で、こういった認知機能改善は特に高齢者を対象にした研究に多くて、最近の系統的レビューでも1日に500~750mg/日のカカオフラバノールを摂取すると記憶力やワーキングメモリーが増加することが示されるんですね。(P)

 

が、一方で「こういったココアの恩恵が得られるのって高齢者だけなんじゃないか?」って話もあるわけなんですが、そんな中新しい研究では「若者もココアで頭が良くなる効果が得られるかもよ!」って結論になってたので、まとめておこうと思います。(P)

 

 

 

若者はココアを使うことで頭は良くなるのか??

これは2020年の研究になりまして「25歳以下の若者を対象にココアで認知機能がどこまで改善するのか?」について調べた11件の選考研究をまとめたレビュー論文になってます。

 

総サンプル数は366人になりまして、含まれたデータ1つ1つの実はボチボチ。メタ分析して定量的な結論を出したわけじゃないんで信頼度としてはそこまで高いわけじゃないんですが、「ココアで頭良くなるのか?」についての全体図は把握できそうでよろしいではないでしょうか。

 

で、この研究ではココアによる効果を以下の二つの軸で見てくれてるんですが、

 

  • 急性摂取:ココアを摂取した直後の脳や認知機能の変化
  • 慢性摂取:日常的にココアを摂取し続けることによる脳や認知機能の変化

 

「ココアを飲んだ数時間後には脳のパーフォーマンスが上がってるのか?」や「毎日ココアを飲み続けてる人は飲んでない人よりも脳のパフォーマンスが高いのか?」という風に、短期と長期の二つの軸でココアの効果を見てくれてます。

 

というわけで、早速そんな結果を見ていくと、

 

  • 急性摂取:ココアを摂取した直後はワーキングメモリーや空間作業記憶が有意に高かった
  • 慢性摂取:同じくワーキングメモリーといった記憶力などが有意に高かった

 

ということで、若者でも100mg〜500mgの範囲のココアフラバノールで脳のパフォーマンスアップが確認されたんだそう。

 

一応メカニズムとしてはココアフラバノールによって、

 

  • 脳の血流を改善してくれたから
  • 腸内環境の改善により脳のパフォーマンスを上げた(腸と脳は迷走神経で繋がっている)
  • BDNFのレベルが増加したからかも(P)

 

という感じになってました。ちなみにBDNFっていうのは脳細胞を増やすのに欠かせないの一種でいわば記憶力の源。運動することにって増えることがわかってるんです、ココアによって増えるかもしれないというのも面白い知見ですよね。

 

この辺は研究者曰く、

毎日ココアを摂取することによる短期的および中期的な効果は、若年成人の言語学習、記憶、および学業成績を有利にする注意力において、より優れた認知パフォーマンスを提供する可能性がある。

とのこと。

 

まあ脳のパフォーマンスを上げるは確定だ!と言えるわけではないんですが、若いうちにココアを飲んでおくと脳の老化予防になっていいのかもしれませんな。

 

 

 

おすすめのココアとか

ということでオススメのココアについてです。

 

スーパーとかに売ってる市販のココアだと砂糖がかなり含まれたり、添加物マシマシな状態で販売されちゃってるので、ココアによるメリットが少なくなってる可能性が大きいので、個人的には砂糖の量とかを後から調節できるものがおすすめです。

 

僕としては安心と信頼のNow  foodsとかコスパも良くて使い勝手がいいと思います。(1000円くらいです)まあいかんせん砂糖が入ってないんで、自販機に売っているようなココアをイメージして飲むとまずいですが、自分としてはポリフェノールが豊富な飲む食物繊維という感覚で使っているので、ちょっと苦めの健康飲料だと思って飲んでもらえれば幸いです。

 

ブラックコーヒーが好きというタイプの人なら多分いけると思います、、、。

 

Now Foods, Real Food, Cocoa Lovers, Organic Cocoa Powder, 12 oz (340 g)