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不安症セラピストがメンタルヘルスについて考える

メンタルの救世主!それはブルーベリーだ!

こんにちは、なすびです。

 

前回「メンタルにいい食品」について書いたのですが、その時に「ベリー類がメンタルに良いかも!」ということについて書きました。その時は「なんでベリーがメンタル改善に役立つのか?」については詳しくお伝えできませんで、今日はそのへんについて書いていきます。

 

 

テーマ

ブルーベリーでメンタル不調の源を撃退しよう!

 

 

  • うつ病の原因?酸化ストレスとは?
  • ポリフェノールでメンタルが改善するかも
  • ブルーベリーって実はメンタルの救世主のでは?
     

 

うつ病の原因?酸化ストレスとは?

当ブログではメンタルヘルスについて書いているわけなのですが、メンタルが不調になる原因は色々考えられるわけなんです。

 

「原因が多すぎて特定が難しい」と表現するのが正確なのかもしれませんが、メンタル不調の代表であるうつ病も、何が原因で発生するのかはイマイチわかっていないみたいです。

 

ただ有力な説はいくつかあって

 

 

と言われております。

 

今回はこれ以外に考えられる有力な説として、酸化ストレスの存在を紹介したいと思います。

 

酸化ストレスとは何かと言いますと、

活性酸素が原因で細胞同士が電子の奪い合いをすること

でございます。

 

全く意味がわからないと思いますが、怖がらないでください(°_°)

 

かなり分かりにくいと思うので、スラム街をイメージしてください。これは自分の財布を誰かにパクられたから、別の人から財布パクリ返すみたいな感じになります。しかしながらこれをみんながやると財布の奪い合いが勃発して、色々大変なことになるのはイメージがつくかと。体内でも活性酸素という泥棒さんのせいで、細胞同士で電子の取り合いが発生し、体内の治安が悪くなってしまうというわけなんですね。

 

んでもって「そんな体内治安の悪さがうつ病の原因なのでは?」という説がありまして、2015年の29件データをまとめたメタ分析では、うつ病の人ほど体内の酸化ストレスのレベルが高かったとのこと。(p)

 

つまり「酸化ストレスがメンタルの不調を引き起こすのでは?」という説が出てきたわけですね。

 

研究者はよれば

抗うつ薬うつ病が改善するのは、酸化ストレスが抑えられているからかもしれない。

とのことでして、つまりは

 

うつ病の人は体内の酸化ストレスのレベルが高い

うつ病が治ると、酸化ストレスのレベルが低下する

抗うつ薬うつ病が治るのは、薬で酸化ストレスが改善しているからでは?

 

という仮説を立てたみたいなんですね。

 

こうなると普段から酸化ストレスを減らすように心がければ、メンタルヘルスを保ちやすいのではないかと考えることができそうですね。

 

 

ポリフェノールでメンタルが改善するかも
 

メンタル不調の源かもしれない酸化ストレスをどうにかしてくれるのが、抗酸化作用を持った食品でございます。読んで字のごとく、細胞の酸化を抑えてくれる物質でございます。

 

抗酸化作用は先の例で言えば、財布をたくさん持っている富豪が財布を持っていない人々に財布を分け与えるイメージです。この人は財布を複数持っているので、財布を取られてしまった人々に分け与える余裕があるので、暴動をおさめてくれるイメージですね。

 

亜鉛や尿酸など抗酸化作用を持つ物質はたくさんありますが、その中でも代表的なのはポリフェノールでしょう。

 

 

そんなポリフェノールを含んだ代表的な食品は

 

  • ベリー類
  • ココアパウダー
  • お茶
  • コーヒー
  • ナッツ類
  • オリーブオイル

 

といった感じ。メンタルを改善する食品で紹介したものがちらほらありますね。

 

ちなみにうつ病の患者は体内の抗酸化物質(亜鉛や尿酸)が少ないみたいなので、このへんも積極的に摂取して行きたいところではあります。(p)

 

またポリフェノールには体内の炎症反応を調節する効果もあるみたいなので、炎症対策という観点からも、ダブルでメンタルに効きそうな感じで、なかなか良いのではないでしょうか。(p)

 

 

 

ブルーベリーって実はメンタルの救世主のでは?


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抗酸化作用を持った食品の中でもおすすめなのがブルーベリーでございます。ブルーベリーはポリフェノールの一種である、アントシアニンが含まれておりまして 、何かと実験データが豊富です。

 

1.酸化ダメージを負ったDNAを回復

6週間ブルーベリージュースを飲んだ被験者はDNAの酸化ダメージに強くなったとのこと。(p)

 

2.記憶力が良くなり、幸福度アップ!

12週間のブルーベリージュースを飲んだは高齢者グループは、記憶力がアップし、抑うつ感が減少したんだとか。(p)

 

3.体の老化を抑えられるかも

朝食後に75gのブルーベリーを摂取したグループはそうでないグループと比べて、体内の酸化レベルが減少していた。(p)

 

4.免疫力を上げてくれる

6週間毎日250gのブルーベリー摂取した被験者はNK細胞(ナチュラルキラー)が増加したとのこと。(p.p)

 

といった具合に、何かと酸化ストレスや炎症を改善してくれそうなので、メンタルにも良さそうな感じであります。

 

研究によって使われているブルーベリーの量は異なりますが、1日60g〜100g程度食べてもらえるとブルーベリーの恩恵を受けることが出来そうです。ちなみに自分は100円ローソンのブルーベリーを毎日食べてます。

 

 

まとめ

長々とお話しましたがまとめると

 

  • メンタル不調の原因は酸化ストレスかも
  • 酸化ストレスを抑えるには、ポリフェノールが有効
  • まずはデータの多いブルーベリーから初めてみると良さそう

 

といった感じです。

 

「最近メンタルが不調かも、、、」という人は、データが豊富なブルーベリーといったポリフェノール系を食卓に加えてみると良いのでは無いでしょうか。劇的にメンタルが良くなるわけでは無いと思いますが、酸化ストレスへの対策をすることでメンタルヘルスのサポートにはなると思います。

 

また酸化ストレスですがオメガ6の取り過ぎでも発生するので、調理で使う油にもお気をつけください。メンタルヘルス保つためにも、やっぱり食べるものって大事なんだなと改めて感じますね。(´ー`)

 

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