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セラピストがメンタルヘルスについて考える

メンタル不調を改善するには炎症を抑えるしかない!

 

こんにちは、なすびです!

 

今日はメンタル不調の原因かもしれない炎症についてお話します!ちょっと内容が硬いかもしれませんが、ご了承くださーい!

 

テーマ

体内の炎症を減らせば、心は元気になるよー

 

 

目次

・炎症ってなんでしょう?
・メンタルが不調になるのは炎症のせいかも
・炎症が起こる原因 7つ

 

 

 

炎症ってなんでしょう?


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以前少しだけ炎症について触れましたが改めて説明すると、炎症とは身体を守るための防御反応みたいなものです。

 

例えば膝を擦りむいて皮膚が赤くなる、また風邪を引いて喉が赤くなるような反応は、免疫細胞がウイルスと戦いを繰り広げている証拠になります。これを炎症と言いますと。

 

また風邪を引いて熱を出すという反応も炎症反応の一つですが、こうなると頭がぼーっとしたり、体がだるくなりますよね。つまり体内で炎症が起こると、体中に様々な不調が出てくるわけですね。

 

病気のようなものがわかりやすい炎症だとすると、メンタルを蝕むのはもっとわかりにくい炎症になります。

 

わかりにくい炎症は

 

  • 疲れが取れない
  • 身体が重い
  • すぐ疲れる
  • なんとなく憂鬱で不安

 

といった症状を引き起こし、じわじわと身体を蝕んでいくようで、あらゆる病気の原因と考えられております。

 

分かりにくい炎症を別の言い方に直すと慢性炎症になるのですが、これは免疫細胞が働きっぱなしで疲弊してたり、免疫細胞がウイルスに対して敏感になりすぎるために、起こる現象と言われています。

 

免疫細胞がウイルスを攻撃した結果、自分の体ごと攻撃しまうみたいなんですよね。自己免疫疾患みたいな感じですな。

  

どうやら近年では、この慢性炎症が不安感や憂鬱感などのメンタル不調の原因なのではないかと考えられております。

 

 

メンタル不調になるのは炎症のせいかも


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不安障害やうつ病と言った精神的な病気は、脳内の神経伝達物質である、ドーパミン(期待や興奮)やセロトニン(精神を安定させる)、ノルアドレナリン(活動意欲)などの分泌量が低下しているのが原因ではないかと言われていました。

 

うつ病や不安障害の治療のために、神経伝達物質の量を増やす抗精神病薬が処方されるのはこのためです。

 

しかしうつ病や不安障害の患者の中でも、抗精神病薬が効かない人がいたり、人よりセロトニンの分泌呂が多いのにうつ病になったり、セロトニンが少なくても元気に過ごしている人もいるということで、メンタル不調は脳内の神経伝達物質量では説明できなくなってきている現状があります。(1)

 

近年の研究ではメンタル不調の原因は神経伝達物質が原因ではなく、体内の炎症レベルが高いとメンタル不調になりやすくなるのではないかという見解になっております。つまりメンタル不調は体内の炎症を抑えるのが効果的なのではないかという話ですね。(2)

 

実際にうつ病患者の脳内では炎症性サイトカイン(IL-1やIL-6、TNF-α)という炎症物質が多いことが、研究でも明らかになっています。

 

炎症物質がメンタルの不調のすべてを説明できるわけではありませんが、これらの炎症物質を体内から取り除いていくことが、心の健康を保つためにも重要である可能性は大いにあるわけですね。

 

 

炎症が起こる原因 主に7つ

ここでは炎症の原因となる要因を7つ上げていきます。

 

1.加工食品の食べすぎ

 

以前フライドポテトの話をしたときに、トランス脂肪酸の話をさせていただきました。

トランス脂肪酸に限らず、 オメガ6脂肪酸の植物油が多く含まれる加工食品は体内で炎症を起こすため、できるだけ避けたほうが良いでしょう。(3)

 

2.グルテンの取りすぎ

グルテンはどうやら体内で異物として扱われるらしく、免疫細胞が敏感に反応しちゃうんだとか。結果体内でバトルが始まり、腹痛、膨腹感、下痢などの炎症を起こしてしまう。( 4.5)

 

セリアック病でもなく、胃や腸に異常のない患者でも、何らかの以上を起こしてしまうと研究では示唆されています。人によっては頭がぼーっとするみたいですよ。


3.腸内環境の悪化

腸内環境が悪化すると、腸からウイルスが入りやすくなり、体内で炎症を起こします。

 

食物繊維の摂取が足りていないと、腸からウイルスが入るのを防いでくれる酪酸という脂肪酸が作れないため、ウイルスの侵入を許してしまいます。

 

また腸内細菌の種類が少ないことも、体内にウイルスをまねく要因になるので、腸内細菌が含まれる、ヨーグルトや味噌、キムチなどの食品を積極的に取っていきたいですね。

 

逆に乳化剤などの食品添加物は腸内細菌を殺してしまい、炎症が発生する恐れがあるとのこと。(6)

 

 

4.糖質の取りすぎ

糖質の取り過ぎても、TNF-αやIL-6などの炎症性物質が発生。体内の血糖値を下げるためにインスリンが分泌されるのですが、その際に体内を傷つけることになるんだと、、、。

 

 

5.慢性的なストレス

一時的なストレスであれば問題ないみたいなんですけど、慢性的なストレスになると話が変わってくるみたい。コルチゾールというストレスホルモンが慢性的に分泌されると、脳内で炎症を起こす事がわかっております。(7)

 

慢性的なストレスは感情的なストレスが主な原因になります。

 

 

6.睡眠不足

以前ブログにも書きましたが、睡眠不足で体内の炎症物質が増えるのは研究でも明らか。(8)またうつ病患者の8割が睡眠障害いう点からも、かなり納得がいきますね。

 

 

7.運動不足

運動不足でも、体内の炎症レベルが増加するという研究があるほど。(9)運動すると気分が良くなるのは、脳内の炎症が改善されているからかもしれません。

 

 

まとめ

小難しい話をばーっと話してきましたが、ざっくりまとめると、

 

  • メンタル不調の原因は体内の炎症が原因である可能性が高め
  • メンタル不調はわかりにくい炎症
  • 炎症の原因である7つの週間を改善しましょう!

 

という感じ。

 

最近メンタルの不調を感じる人は、上記の7つを一つずつ改善してみると良いのではないでしょうか。

 

またこれらの炎症要因を取り除くと、集中力の向上や生産性のアップ肥満の解消、免疫力のアップにもつながるので、メンタル目的でなくても、実行してみるとかなり良さげです。

 

就活でメンタル不調になったときは、この全てが当てはまっている状況だったので、ストレスに弱くなっていたのかなと思います。

 

憂鬱や不安、イライラでお悩みの方は、ぜひケアをしてみてください!